科学方法论

爱囚斯坦说:“科学要是没有认识论一只要这真是可以设想的一就是原始的混乱的东西。”

    这些论述,捌5是他们从事科学研究活动的体会。可以看㈩,在他们的七日,卜科学方法占据着何等重要的地位。

    人们通削巴达到日的的途径(手段)称为“方法”。科学认识活动的日的是探索客观世界的普遍规律和因果性,对被观察到的事实,即形形色色的事物现象做㈩理论解释,以此对客观世界的复杂图景进行精确的深刻的描绘。

    科学方法就是M,为实现认识客观世界这一基本日的而采用的手段和途径。以科学方法作为研究对象的学科称为“科学方法论”,它探讨科学研究活动的规律性(程序、模式、手段)与逼近真理的有效规则。人们往往喜欢用“科学研究的艺术”一问末指称“科学方法”,其用意不过是借此进一步强调,科学方法是科学I:作者所应当掌握的一种创造性的复杂技能,这种技能不是川J先天就具有的,而是通过学习不断总结经验而逐步地提高和发展的。既然科学方法是—种技能。是需要通过学习才能掌握的,那么对于不同的科学:作者来说他们在科学方法的掌握和运用卜就会品示㈩不同的水平。有些人从事科研所用的方法灵巧,成效卓著;而另一些人从事科研所利用的方法笨扪,成效其微。所以尉学  作者对待科学方法应当像艺术家对待创作技巧一样勘思苦练,不断地提高和发展技艺。一句话,艺无止境。

     科学研究不同于一般日常生活巾的认识活动,它是一种日的性和计划性很强的认识活动。每项科研的日的和计划都是来自它的研究课题,Bp它所要解决的科学问题。因此,提㈩科学的问题,在科学认识活动巾山据着重要的地位。从事科学研究活动,首先必须确寸和审定科研的课题,然后在特定课题的带动下,一切具体活动都服从于解决科学问题、探索问题的正确答案。为此,必须懂得应采取哪些途径、手段去解决科学问题,检验科学问题的答案等等。这一切割5属于科学方法的问题。第一节  定量研究的基本过程与步骤的论文PerceivedCharacteristics,Perceived Needs,and Perceived Populari— ty:AdoptkmandUsc‘)ftheInternetinChina(《对互联网特征、需求、风行程度的认知:互联网在,1T国的采纳与使用》)一是经冉的问卷调查研究。它以创新6,散论和使用与满足理论为武器,提出了影响人们卜网行为的三大核心变量,BpPCI(对互联网特征的认知)、PNI(对互联网需求的认知)和PPI(对互联网风行程度的认知)。论文根据理论假设在京、穗两地分别抽取了3000个和4b00个住户组成初始样本,并实施人户调查,最后得到的样本量为2600,调查总体成功率为5眺,其巾北京是6眺广州3姚。对这些获取的数据进行分析后屑到对于原先假设的支持和更进一步的认知,即采用互联网的受众主要受到PCI(对互联网特征的认知)和PPI(对互联网风行程度的认知)的影响,而互联网使用者则完伞由PNI(对互联网需求的认知)所决定。具体而言:在控制住人口变量的影响后,互联网在家庭小以及同行巾越风行的人越有可能卜网;同样地,认为互联网能带来越多好处、与生活越兼容、越容易使用、且其效果越容易向他人展示的人越有可能[:网。最后,认为互联网能比传统媒体更好地满足个人需求的人,越有可能采纳并使用互联网。

     而在1994牛祝建华与美国同事发表于HumanCommunicationResearch第20卷第3期的论文Do TelevisedDebates Affect lmage Perceptkm More ThanlssueKnowledge?AStudyoftheFirst 1992PresidentialDebate(《电视辩论对候选人形象的影响是仟超过它对观众的议题知识的影响?  一对 1992年总统竞选首轮辩论的研究》)十,作者采用了另一种定量研究的方法一实验设计法。这种方法在心理学领域经常得到使用,而在传播牛研究十采用的人并不多。西方学术界和社会大众都非常关注,总统候选人之间的辩论对民主选举有何影响?围绕这个命题所展开的众多研究主要有两类发现:前者认为电视辩论会改变选民对候选人形象的评价;后者认为观众可以通过电视辩论深入了解候选人在各个议题卜的市场。祝建华教授等人进行了洋细的文献回顾,对过去所有电视辩论研究所采用的方法进行比较和批判,在此基础I:提出了一个“弥补所有漏洞”的实验方案。在招募了一批学生志愿者之后屈实验分三步户以实施:首先,在电视辩论前2—4灭(即1992/{‘ lo月7  9日),对所有学生进行事先调查;然后雇电视辩论当晚(即lc月11日)庋求一批学生来学校看90分钟的电视辩论,并完成事后调查,这批学生因此构成“实验观众”;最后,在第二天早卜剩余的学生来到学校.其巾那些前—天晚[‘观看了辩论的学生构成“自然观众”,那些没有观看辩论的学生则

 构成“控制组”,两组学生都要完成事后调查。事先和事后调查所使用的问卷丰体部分相同,捌5是关于候选人在不同政治议题卜的立场,以及对候选人能力、强度、正直、魅力、交流风格的评价。这个缜密的实验设计使得研究者不但可以在观众和非观众(控制组)之间,而且可以在实验观众和自然观众之间做事先和事后比较从而可以伞面深入地了解电视辩论的效果。这里面不但有控制组的概念,还引入了多因素实验设计的理念。最终的实验结果表明:电视辩论可以提高观众对候选人政治守场的认识,却不能改变他们对候选人形象的评价;但是在提高议题认知的时候,电视辩论的效果仅限于那些在辩论rT,被提及的议题尉人曾提及的议题毫无影响。

     以卜两项研究十一项使用的是调查研究法,另一项则采用了实验设计法恳终捌5获得了满意的结果。这里我们举的例子是祝建华教授进行的一项 g传qBetween the Prescriptive and Descriptive Roles:A Cmnparison()f ln— ternationalTradeNewsinChinaandTaiwan(《规范性与描述性角色:台湾与中国大陆国际贸易报道之比较》),1991年由祝建华发表于Asian~urnal叮 Communication第2卷第l期,所采用的方法是实证研究巾最为常见的内容分析。该研究在珲论基础卜总结了媒体所排演的四种规范性角色:守望者、政策议程设置者、批判性的监督虽以及公众教育者。文章对1989牛1月期间中国大陆《人民日报》和台湾州’央日报》进行抽样,每隔一天(早期灭除外)抽取报纸卜关于国际贸易的报道进行内容分析。对每篇文章分别从以下四个方面进行编码:(1)关注的是进口、㈩口,还是两者兼有?  一对应守望者角色;(2)是发表于头版还是经济版?  一对应议程设置者角色;(3)有无指㈩外贸巾存在的问题?是仟对问题进行了批评?  一对应监督负角色;(4)有无介绍外贸信息或其他相关知识?  一对应公众教育者角色。同时还把内容分析的结果和两地的实际贸易统计数据进行对比。结果表明:《人民日报》丰要扮演了议程设置者角色挟㈩中国大陆在㈩口方面所取得的成就;《’》央日报》则着重于准确报道外贸的信息,无意于设置议程或监督政府。从以[:祝建华教授撕了的研究当巾咸们发现,不管是运用什么样的研究方法,前提都是要把研究的问题概念化或者说是操作化.研究方法只是使你所定义的问题得到一个圆满结果的途径和手段,而它的关键则是对于问题的认识。下面我们从定量研究的步骤和过程两个方面进行洋细讨论。

   


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